今年天文界繼日環蝕之後,最熱門的肯定就是尼歐懷茲彗星(C/2020 F3 NEOWISE)了,怎麼說呢?NEOWISE 是自從1997年的海爾波普(C/1995 O1 Comet Hale-Bopp)以來最明亮的彗星,同時也是這23年以來唯一個可以肉眼觀測的彗星,一生能有幾個23年?你怎麼能不去看 NEOWISE 一眼?

NEOWISE 其實一直到今年的3月才被發現,週期在繞過近日點之後由原本估計的4500年修改到6770年,所以跟日蝕比起來,NEOWISE 才真的是一生只有一次的機會。

NEOWISE 的發現

NEOWISE 是美國太空總署的NEOWISE計畫(Near Earth Object’s Wide-field Infrared Survey Explorer space telescope 註 1 )於2020年3月27日所找到的彗星,一開始發現的位置大約在船尾座,不過當時 NEOWISE 距離太陽還有 2.1 AU,亮度也只有17等,一直到6月才從7等大幅上升到2等以上。

其實在此之前,已經有兩顆彗星讓人抱著莫大期望,但是在抵達近日點之前卻都像度驟降,分別是C/2019 Y4 (ATLAS)與C/2020 F8 (SWAN)。

C/2019 Y4 (ATLAS) 是2019年12月28日由小行星陸地撞擊最後警報系統 (Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System,簡稱:撞地警報系統 ATLAS) 所發現,同時也是2019年最後一顆被發現的彗星。
因為軌道與1844年的大彗星十分像似,所以有人認為 ATLAS 是當時1844年大彗星的碎片,這樣看起來會讓人充滿期待也是理所當然,只可惜 ATLAS 在4月2日經過一次分解,之後亮度就一路直降,更不要想說可以讓大家輕鬆用肉眼觀測到了。

C/2020 F8(SWAN) 則是 2020年3月25日被 SOHO (拜託,不是你想的那個)發現,原本估計他的亮度在近日點時可以到達3等,但是他可能也發生了彗核分裂的情形,現在即使有望遠鏡也難以觀察了。

原本讓人期待的兩顆彗星最終都沒有成功的掠過近日點,所以 NEOWISE 在7月3日通過近日點的時候自然是備受關注,最終 NEOWISE 靠著 5 公里長的體型免於解體,接下來就是我們怎麼觀察與拍攝 NEOWISE 了。

如何找到 NEOWISE 彗星?

基本上整個七月你都可以觀測到 NEOWISE,在7月15日之前,NEOWISE 都會在日出前出現在東北方的天空,位置大約在五車二左下方。最好的觀測時間大約是清晨 4:00~4:20 之間,接下來就受到晨光影響慢慢看不到了,不過還有一個問題就是 NEOWISE 出現的時間是一天一天變晚,而地平線附近容易受到大氣與水氣的干擾,不一定會有很好的觀測條件,所以如果有可能的話還是盡早追星吧,觀測條件只會越來越差的。

除了清晨日出之前,NEOWISE 的另一個拍攝時間就是傍晚,大概7月13日之後,NEOWISE 會在傍晚出現在西北方的天空,位置大約在大熊座的頭部附近,考慮 7 月下旬的日落時間大約是18:45-18:40(過了夏至日落會越來越早),大家可以在 傍晚 19:40之後開始在西北方的天空尋找 NEOWISE 的身影,NEOWISE 每天的角度會逐漸上升,但是亮度會快速降低,大約在 7 月 20 日降到3等,最慢在8月下旬亮度下降到肉眼無法觀看。

NEOWISE 彗星軌跡

根據 Wiki 中所提供的 NEOWISE 彗星軌跡,你可以看到 NEOWISE 從七月初會從雙子座與御夫座中間一直運行到大熊座四肢的部分,所以只要清晨的時候你可以找到御夫座的五車二或是在傍晚的時候找到北斗七星,手持雙筒望遠鏡掃一下,那應該可以很容易的找到 NEOWISE。

C/2020 F3 (NEOWISE)尼歐懷茲彗星軌跡
C/2020 F3 (NEOWISE)尼歐懷茲彗星軌跡

NEOWISE 的出現角度越來越低,7月中之後幾乎無法觀測。

C/2020 F3 (NEOWISE)2020/07/13 上午04:15位置
C/2020 F3 (NEOWISE)2020/07/13 上午04:15位置

雖然在清晨越來越難看到 NEOWISE,但是在日落後的西北方開始有機會看到 NEOWISE。

C/2020 F3 (NEOWISE)2020/07/30 下午19:40 已經開始出現在地平面
C/2020 F3 (NEOWISE)2020/07/30 下午19:40 已經開始出現在地平面
C/2020 F3 (NEOWISE)2020/07/20 下午19:40位置
C/2020 F3 (NEOWISE)2020/07/20 下午19:40位置
C/2020 F3 (NEOWISE)2020/07/30 下午19:40位置
C/2020 F3 (NEOWISE)2020/07/30 下午19:40位置

但是即使如此,由於 NEOWISE 已經於7月3日掠過近日點,接下來的亮度將會不斷降低,八月之後應該就完全無法靠肉眼觀測了,所以如果你還沒看到 NEOWISE 的話,真的要把握時間喔。

NEOWISE 亮度變化
NOWISE 亮度變化

如果你還是找不到彗星,那也可以透過一些觀星用的 APP 比如說 Sky Walk 2 或是網站事先確認彗星位置。

因為不論是清晨還是傍晚,NEOWISE 的觀測角度都不是很高,如果擔心被地景遮蔽,也可以安裝一下 Peak Finder 來確認彗星是否會被地景擋到。

拍攝 NEOWISE 彗星器材選擇

在這裡暫時不討論天文界的深空攝影,畢竟天文望遠鏡、赤道儀等器材都是很專門的設備,除了價格之外,操作也非常需要經驗,在這裡單純分享一下個人拍攝 NEOWISE 的經驗。

因為沒有赤道儀可以追蹤彗星,所以可以的話,最好能有大光圈鏡頭和全片幅的單眼相機盡可能的獲得較好的微光拍攝成果。
如果想要拍攝特寫,最好能有等校 400mm 以上的鏡頭(越長越好);如果想搭配地景,因為彗星的角度不高,依你想要的畫面從 50mm 到 200mm 都可以使用,這時候不得不說便宜光圈又大的 50/F1.4、85/F1.8 應該是大家相對容易取得的鏡頭。

使用長鏡頭要注意曝光時間,如果曝光時間超過1秒鐘都很容易讓彗星拉線,如果沒有赤道儀或是攝星儀來抵銷地球自轉的話,就自己多嘗試一下高 ISO的拍攝結果了。

NEOWISE
長鏡頭下拍攝的 NEOWISE,海平面能見度遠不如高山,也沒有赤道儀,即使搭配大光圈鏡頭也只能這樣了。

搭配地景相對容易,畢竟目前 NEOWISE 還有一定的亮度,如果有大光圈鏡頭,腳架擺放好就可以當作銀河拍攝,廣角鏡頭對快門速度的要求也比較低,可以多搭配自己喜歡的拍攝組合。

NEOWISE
與其拍特寫不如搭配地景,對相機的性能要求比較低,也比較好找目標。

註1:NEOWISE 的前身是 WISE,目的是增進我們對小行星、棕矮星和主要輻射紅外線的星系的認識,2010年10月 WISE 的製冷劑用完,NASA Planetary division 出資進行不使用製冷劑的搜尋近地天體,並且更名為 NEOWISE(Near-Earth Object WISE)

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